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Mammoth Lakes, California (Usa) - Foto Archivio Press Tours (http://www.presstours.it)

In California, sull’arida e ripida estremità orientale della Sierra Nevada nella Contea di Mono, la cittadina turistica di Mammoth Lakes (2.400 m) sorge in una regione alpina di rara bellezza, circondata da colline dai prati fioriti e da montagne ricoperte da foreste di pini – la sovrastante Mammoth Mountain (un vulcano inattivo diventato una delle località sciistiche più quotate al mondo) a ovest, la Range Sherwin (a sud), la Morrison Mountain (nord-ovest), ideali per la preparazione atletica ad alta quota – vicino a laghi e a numerose caratteristiche formazioni vulcaniche, ai margini dell’area geologicamente attiva della Long Valley Caldera (64 km a sud-est di Yosemite).
La cittadina di Mammoth Lakes, soleggiata per 10 mesi l’anno, diventa molto affollata tra l’autunno e la primavera inoltrata, spesso fino ai primi di luglio, come porta d’accesso al complesso della Mammoth Mountain Ski Area (MMSA), la prima stazione sciistica che di solito apre in California e l’ultima a chiudere le oltre 150 piste da sci servite da 26 impianti di risalita, considerata tra le prime 10 negli Stati Uniti, dove praticare sport invernali, snowboard, motoslitta, slittino, racchette da neve. In Mammoth Lakes Basin e a Twin Lakes, gli sciatori di tutti i livelli possono anche divertirsi con lo sci di fondo e le racchette da neve tra le metà di novembre e di aprile (tempo permettendo).
Durante la stagione estiva, la tranquilla Mammoth Lakes – che non raggiunge le temperature massime di 30° C – diventa la località ideale per giocare a tennis o a golf (campo Sierra Star in centro), frequentare gallerie d’arte e musei, fare shopping, ma soprattutto è da sfruttare la posizione strategica per visitare i dintorni a cavallo, fare arrampicate, trekking, canottaggio, kayak, pesca, giri in bicicletta, voli in mongolfiera. Vicini sono 5 laghi (dieci minuti a ovest), Twin Lakes e Lake Mary, la postazione della cabinovia (a 20 minuti) che conduce alla vista impagabile dalla cima di Mammoth Mountain (raggiungibile anche in mountain bike), la panoramica Owens Valley (a sud) – una delle più profonde (1.200 m – 4.300 m) negli Usa – offre diverse possibilità di escursioni.
Partendo dal centro di Mammoth Lakes, spiega Press Tours, incontriamo l’Earthquake Fault (a 2 km), un’enorme fessura apertasi secoli fa durante una serie di forti terremoti; l’Hot Creek Geologic Site (16 km a sud), un’area geotermica con sorgenti d’acqua calda e soffioni di vapore dalle temperature ideali per l’incubazione di uova di trota in vivaio (Hot Creek Fish Hatchery, 11 km a sud); le pareti a strapiombo delle rocce più antiche della Sierra Nevada e un lago alpino naturale a Convict Lake (20 km a sud ); il lago artificiale di Crowley Lake (22 km a sud) frequentato dal 1940 per la pesca e gli sport acquatici; il Monumento nazionale americano Devils Postpile (a 29 km), 6 colonne isolate di basalto formatesi 1.000 secoli fa e, a 4 km, le Rainbow Falls, 30 metri di cascate nel San Joaquin River.
Dopo circa un’ora di auto da Mammoth Lakes, si arriva a Bodie, una delle città fantasma più autentiche, testimonianza del passato ottocentesco da centro minerario per l’oro; a una trentina di km più a sud, il lunare mare interno salato di Mono Lakesorprende con torri di tufo in superficie (formatesi da depositi di calcare originati da sorgenti sotterranee) e con circa 300 specie di uccelli che qui nidificano o sostano durante le migrazioni; proseguendo di 16 km a sud, si accede al circuito di June Lake Loop (25 km), alte cime della Sierra in una suggestiva conca di laghi, poi la strada si ricongiunge alla US 395 per ritornare a Mammoth Lakes.

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Some Of Mammoth's Lakes
Photo Some Of Mammoth’s Lakes by Clinton Steeds, on Flickr | (CC BY 3.0)

Pubblicato il 2 maggio 2011 alle 08:27di Antonella

Categorie: Destinazioni, Stati Uniti | Tag: Tags: , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , ,

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