Lago Hoan Kiem (Hanoi, Vietnam): incantevole Monumento nazionale speciale

Ponte Cau The Huc, Lago Hoan Kiem (Hanoi, Vietnam) - Foto Copyright Michel Gotin

Lago Hoan Kiem (Hanoi, Vietnam): incantevole Monumento nazionale speciale

Il lago Hoan Kiem (Đen Ngọc Sơn) di acqua dolce naturale è un Monumento nazionale speciale del Vietnam dal 2013 e una delle prime tappe turistiche nel centro della capitale Hanoi. Circondato da un parco, il lago Hoan Kiem è incastonato tra il pittoresco centro storico (a nord) animato da venditori con bancarelle lungo i vicoli e il Quartiere Francese (a sud ed a est) con edifici eleganti affacciati su ampi viali alberati. In una posizione panoramica tra le migliori di Hanoi, l’incantevole lago Hoan Kiem è un residuo del Fiume Rosso che deviò il percorso a est del centro città nell’ultima decade del ‘400. Le acque del lago sono di un’insolita tonalità verdastra che appare chiara o scura a seconda della luminosità del cielo che vi si riflette. Di primaria importanza per valore paesaggistico, culturale, ricreativo in città, il lago Hoan Kiem è frequentato da residenti locali e turisti dal mattino presto a sera in ogni stagione. All’alba giovani e adulti vietnamiti allineati in diverse fila praticano attività sportiva di vario genere a livello individuale o in gruppo: arti orientali tradizionali come lo yoga e il tai-chi, ginnastica aerobica, jogging. Di sera le coppie di innamorati prediligono romantiche passeggiate lungo le rive del lago. Il Centro di Informazione Culturale Hoan Kiem dedica due piani di spazio espositivo a mostre e ragguagli riguardo il lago, mentre il terzo piano è suddiviso in sale conferenze e laboratori di gestione.

La riva all’estremità settentrionale del lago Hoan Kiem è collegata all’isoletta di Jade dal ponte Cau The Huc (Ponte della Luce del Sole di Mattina) di legno tinteggiato di colore vermiglio in classico stile vietnamita. L’isoletta è sede del Tempio Ngoc Son (Tempio della Montagna di Giada) eretto nel XVIII secolo e Monumento nazionale speciale del Vietnam dal 2013. Il lago Hoan Kiem e il Tempio di Ngoc Son sono considerati i simboli della città dai residenti di Hanoi. Vicino al centro del lago si trova l’isolotto dove fu costruita nel 1886 la Thap Rua (Torre della Tartaruga), una stupa alta quasi 9 metri, simbolo dell’unità patriottica del popolo vietnamita.

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In Vietnam, il lago Hoan Kiem è l’unico habitat di tre rarissimi esemplari di imponenti tartarughe acquatiche a guscio molle (Rafetus swinhoei), specie di rettili in via di estinzione critica. Il lago Hoan Kiem è considerato sacro nella cultura vietnamita in quanto habitat di tartarughe, animali ritenuti sacri. Denominato Ho Hoan Kiem (Lago della Spada Restituita) e conosciuto anche come Ho Guom (Lago della Spada), il lago è al centro di una leggenda fiorita su avvenimenti storici di epoca medievale. Per quattro anni dal 1424 il ribelle Le Loi condusse un’armata in azioni di guerriglia per ottenere l’indipendenza dall’Impero Cinese della dinastia Ming invasore del Dai Viet (antica denominazione della parte settentrionale dell’odierno Vietnam) ridenominato Dai Ngu nel 1400 dall’imperatore cinese Ho Quy Ly. L’eroe Le Lợi (1385-1433) fu incoronato imperatore del Dai Viet nel 1428, primo della seconda dinastia Le, e ritrasferì la capitale nella città di Thang Long (odierno sito dell’antica cittadella imperiale nel centro di Hanoi). Secondo le leggende, Le Lợi aveva trionfato combattendo con una spada magica ricevuta apposta da Kim Qui (dio Tartaruga d’Oro). Un giorno l’imperatore Le Loi andò in barca nel lago Luc Thuy (Acqua Verde) nella città di Thang Long (Drago Nascente). All’improvviso emerse dalle acque del lago una grande tartaruga acquatica, sottrasse la spada magica all’imperatore e si inabissò di nuovo. La tartaruga e la spada non furono più ritrovate. Pensando che la spada fosse stata ripresa da Kim Qui, l’imperatore denominò il lago Ho Hoan Kiem (Lago della Spada Restituita). Questa leggenda viene riproposta nello spettacolo del repertorio del tradizionale Teatro delle Marionette sull’acqua di Thang Long (Mua Roi Nuoc) affacciato sul lago Hoan Kiem di fronte al centro storico di Hanoi.

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